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El programa “LNG Blue Corridor” en Europa

Los “Corredores Azules” de GNL en Europa

Artículo escrito por  CAMIÓN ACTUALIDAD

Los LNG Blue Corridors, los corredores azules de gas natural licuado (GNL), son el resultado de un proyecto de cooperación entre fabricantes de vehículos pesados, proveedores y distribuidores de combustible, junto con operadores de flotas, cuyo objetivo es demostrar la viabilidad del GNL como combustible para el transporte pesado de larga distancia. Este proyecto, avalado por la Unión Europea (EU), ya está cosechando unos excelentes resultados.

El gas natural licuado, (GNL en sus siglas en castellano y LNG en inglés), es el combustible alternativo (menos contaminante) que, a corto plazo, tiene un mayor potencial para poder sustituir al gasóleo (diesel). Para demostrarlo, 26 empresas europeas, entre las que se encuentran las españolas Applus Idiada, Gas Natural Fenosa, HAM y Transportes Monfort, se han embarcado en un proyecto que cuenta con el apoyo económico de la UE a través del Séptimo Programa Marco de investigación, con el que el Consejo Europeo de la Investigación que apoya proyectos de investigación ambiciosos e innovadores, que favorezcan el crecimiento y el desarrollo dentro de la UE.

Imagen: Camiónactualidad.es

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Con el proyecto LNG Blue Corridors se quiere poner de relieve las cualidades del GNL como combustible para el transporte de mercancías de larga distancia dentro de la UE. El núcleo del proyecto se basa en la extensión de limitada red de estaciones de servicio que dispensan este combustible, con la construcción de 14 nuevas estaciones (de la cuales ya se encuentran operativas cinco y el resto lo estarán a corto plazo), que permitieran hacer recorridos internacionales a vehículos pesados a través de cinco de los corredores por los que más mercancía se mueve por las carreteras europeas, que cruzan doce estados miembros. Tres de estos corredores tienen trayectos dentro de España. Esto último es lógico, si tenemos en cuenta que España es pionera en la utilización del GNL en vehículos pesados. Sobre el desarrollo de las estaciones de servicios de GNL, hay que señalar que ya existían numerosos puntos de repostaje de GNL antes de que iniciara este proyecto y se están abriendo más que no están incluidos en el mismo.

Además de la red de estaciones de servicio, el LNG Blue Corridors tenía como objetivo incluir dentro del programa una flota de cien vehículos pesados propulsados por GNL monitorizados, cifra que actualmente se sitúa en 140 camiones circulando por estos corredores bajo los controles fijados en el programa. Señalar, igual que en el caso de las estaciones de servicio, que no toda la flota europea de vehículos pesados impulsados por gas natural está incluida en las cuentas del LNG Blue Corridors, muchísimo más amplia que esos 140 camiones antes mencionados, sino únicamente a los que son controlados (kilómetros recorridos, repostajes, consumos, etc.) para analizar la utilización de este combustible en el transporte de mercancías de larga distancia.

Las flotas de las empresas que participan el programa tienen camiones con motores dedicados (sólo de GNL) y también bifuel GNL-diésel. Los primeros son Iveco Stralis Natural Power y Scania (de los que ya existen versiones Euro 6 de 330 CV y 1.300 Nm en el Stralis y de 340 CV y 1.600 Nm para el Scania P340); los bifuel son Mercedes-Benz Actros transformados por la empresa británica Hardstaff y Volvo FM MethaneDiesel, preparados por la propia marca.

Los motores GNL dedicados tienen unos consumos medios de 28,3 kilos cada 100 km, sin gastos adicionales de combustible, y en las versiones Euro 6 se han conseguido mejorar algunos aspectos, por ejemplo, las bujías se están cambiando cada 90.000 kilómetros en lugar de los 60.000 kilómetros de los modelos anteriores. Los vehículos duales, de los que se espera disponer de versiones Euro 6 a corto plazo, su consumo medio es de 10,7 kilos de GNL más 20,5 litros de gasoil cada 100 km.

GNL para Camiones

El programa Blue Corridors, que tiene una duración de cuatro años, ha permitido ya que se hayan efectuado más de 5.000 repostajes en las cinco estaciones de GNL incluidas en el proyecto que ya están en funcionamiento, operaciones en las que se han suministrado más de 500 toneladas de combustible, con las que se han recorrido varios millones de kilómetros.

Antes de iniciarse el proyecto LNG Blue Corridors, algunos países, como España en su parte nororiental, Holanda o Reino Unido, ya contaban con una floreciente red de estaciones de servicio de gas natural licuado. Uno de los objetivos de este programa es conectar estas redes locales, para facilitar los tráficos internacionales, lo que ya se está consiguiendo. Uno de los ejemplos es el protagonizado por la empresa castellonense Transportes Monfort, que realiza un recorrido con un tráiler impulsado por GNL entre su sede y el norte de Italia, un trayecto de más de 3.000 kilómetros, que es posible cubrir con este tipo de vehículo tras la apertura de una estación de servicio GNL en la localidad italiana de Piacenza. Monfort es una de las empresas españolas que cuenta con un surtidor propio de este combustible.

Además de Monfort, empresas como Fercam, Transportes Mariné, HAM o Transportes Noriega con muy buenos resultados, con vehículos que ya han superado los 220.000 kilómetros recorridos. En Portugal, por su parte, operadores como Luis Simoes y Pablo Duarte también están utilizando camiones de GNL repostando en una de las estaciones de servicio de GNL abiertas bajo el paraguas de los Blue Corridors en las proximidades de Lisboa. En el Benelux, a la ya extensa red holandesa, se están sumando los puntos de repostaje en Bélgica, como el que ya opera en el puerto de Amberes y la que próximamente se inaugurará en las proximidades de Bruselas. En estos países tienen flotas de GNL las empresas ADPO, Ninatrans, Distrilog o Mattheeuws; ésta última trabaja con más de 25 vehículos bifuel.

Para dar respuesta a las obligaciones impuestas por la Directiva 2014/94/UE relativa a la implantación de una infraestructura para los combustibles alternativos, el gobierno español ha preparado su Estrategia de Impulso del Vehículo con Energías Alternativas (VEA) 2014-2020, con la que se quiere promocionar la utilización de los vehículos, eléctricos y los impulsados por gas licuado del petróleo (GLP), gas natural comprimido o licuado (GNC y GNL), biocombustibles e hidrógeno. En la presentación de esta estrategia participó Manuel Lage, secretario general de Gasnam, la Asociación Ibérica de gas natural para la movilidad.

En su intervención destacó que en España se encuentra operativas 43 estaciones de servicio de GNC y 18 de GNL, a las que se van a sumar en breve otras ocho y nueve más se encuentran en proyecto, a pesar de que no se está facilitando la apertura de estos puntos de repostaje, que se están construyendo, en general, fuera de las estaciones tradicionales. En este sentido, criticó que se incluya en esta Estrategia al GLP, que no deja de ser un derivado del petróleo, lo que no casa del todo con el concepto de energía alternativa, según Manuel Lage, que afirmó que el GLP “en cualquier caso, tiene garantizado su desarrollo por el interés de los operadores de combustibles tradicionales, con una red de distribución amplia y consolidada”.

Otra de las críticas realizadas a esta Estrategia es que es muy poco ambiciosa y puso como ejemplo los planes de Japón, país que precisamente a tomado como referencia para su sí ambicioso plan de expansión del GLP en el transporte las experiencias llevadas a cabo en España. Señaló que mientras Japón, partiendo de cero, quiere que el 10 % de los 300.000 camiones de larga distancia existentes se pasen pronto al GNL (30.000 vehículos), en España, la previsión incluida en el VEA es de contar con 800 vehículos dentro de cinco años, en 2020. Si se hubiera planteado un objetivo del 10% similar al japonés, se tendría que apostar por contar con 10.000 camiones de GNL.

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Este artículo, completo fue publicado en la revista Truck

Numero 95 – septiembre 2015

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